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Wednesday, December 13, 2023

La Universidad de St. Thomas amplía las oportunidades de los latinos con títulos poco comunes que se imparten en español.

La Universidad De St. Thomas Amplía Las Oportunidades De Los Latinos Con Títulos Poco Comunes Que Se Imparten En Español.

Por Samantha Ketterer 13 de diciembre del 2023
El director del Centro Semillero de la Universidad de St. Thomas, el P. Dempsey Rosales-Acosta, se para frente a un mural contemporáneo de reconocimiento al homónimo de la universidad, St. Thomas, en el contexto de la comunidad hispana, el viernes 8 de diciembre de 2023 en Houston, Tx.
Los estudiantes de la Universidad de Santo Tomás pueden aprender artes liberales o teología exclusivamente en español, una modalidad de enseñanza poco frecuente pero que está creciendo en todo el país y que los responsables de la institución esperan que genere equidad para una población desatendida.

La universidad católica privada ha ampliado gradualmente sus programas de licenciatura con cursos ofrecidos sólo en español, ampliando las oportunidades para los hispanohablantes no bilingües que podrían haber encontrado la educación superior de otro modo inaccesible en los EE.UU..
El programa más reciente, un asociado en estudios generales, llegó esta primavera como parte de una responsabilidad religiosa y educativa más amplia para servir a todas las partes de la comunidad, dijeron los líderes de la universidad.

"Nuestra fe católica es una fe universal", afirmó el Presidente Richard Ludwick. "El hecho de que tengamos la voluntad y la competencia para crear programas en varios idiomas, concretamente en español, tiene todo el sentido".

La universidad comenzó su primer programa solo en español en 2019 con la apertura del Centro Semillero de Teología Hispana/Latina, respondiendo a la necesidad de más ministros no ordenados en iglesias con grandes poblaciones de habla hispana. El padre Dempsey Rosales Acosta creó una maestría en teología pastoral y más tarde añadió una maestría en teología bíblica, ambas se volvieron masivamente populares entre los alumnos adultos que querían estudiar en su lengua materna.

Alrededor de 120 personas están matriculadas en ambos programas de máster. Algunos de los estudiantes son bilingües pero se han acercado más a sus raíces gracias a sus títulos, dijo Rosales Acosta. Otros sólo saben español, pero antes consideraban que un máster estaba fuera de su alcance, dijo.

"Tienen miedo por la barrera del idioma", dijo Rosales Acosta, director del Centro Semillero. "Pero en el momento en que eliminas la barrera del idioma... los resultados están ahí".
Mientras tanto, el grado de asociado ha atraído sobre todo a hispanohablantes no bilingües, dijo Nicole Walters, decana de la Escuela Asociada de Ciencias Aplicadas. Aproximadamente 10 estudiantes están matriculados actualmente en el programa, y la escuela está buscando formas de ampliar su alcance, dijo Walters.

Muchos de esos estudiantes también quieren trabajar en comunidades hispanas en EE.UU. o en el extranjero, lo que significa que el dominio del inglés no es necesario para recibir un empleo al graduarse, dijo.

"Existe una oportunidad y un mercado para esos estudiantes", dijo Walters.
Existen muy pocos estudios sobre programas exclusivamente en español en la enseñanza superior, pero algunas instituciones de todo el país parecen estar adoptando cursos con créditos impartidos en otros idiomas, según Verónica Minaya-Lazarte, investigadora asociada del Instituto de Educación y Economía del Teachers College de la Universidad de Columbia.


Las universidades comunitarias, en particular, han ofrecido más comúnmente cursos sin créditos en español, como la formación de mano de obra, pero no cursos que se aplican a los títulos. Según Minaya-Lazarte, parte del deseo de que se ofrezcan más cursos con créditos en otros idiomas parece deberse al reconocimiento de que los programas de inglés como segunda lengua no se han estructurado de forma que conduzcan al éxito de los estudiantes. Y la creencia de que saber inglés es la única manera de conseguir un trabajo no es cierta, aunque el potencial de ingresos es mayor para los angloparlantes, dijo.

"En este momento, no está funcionando realmente para estos estudiantes", dijo. "Creo que hay mucho potencial para mejorar los servicios que estamos ofreciendo".
Funcionarios de la UST dicen que sus programas de maestría han sido especialmente exitosos y también han llamado la atención de la Universidad Pontificia de México - que está comenzando una asociación con la UST para dar a los estudiantes en el Centro Semillero un camino hacia certificaciones y títulos aprobados por la Santa Sede.

Los estudiantes que se han graduado con la maestría también han ido a trabajar en parroquias y reforzar los ministerios hispanos allí, dijo Rosales Acosta.

Belinda Trujillo obtuvo dos másteres y utilizó sus conocimientos de teología para desarrollar un plan de estudios de formación en la fe en español. La experiencia mejoró su propia fe, enriqueció el aprendizaje de los niños hispanohablantes e hizo que sus familias se sintieran más cómodas, dijo.

"Me sentí más segura de poder aprender mi propio idioma y conectar con la gente a un nivel diferente", dijo.

El costo y los recursos del profesorado son importantes para garantizar que los estudiantes se matriculen en programas que no son en inglés y que esos programas tengan éxito, dijo Minaya-Lazarte. En la Universidad de Santo Tomás, el grado asociado surgió con suficiente profesorado que ya era bilingüe, dijo Walters. Rosales Acosta enseña muchos de los cursos de maestría y utiliza instructores adjuntos para dotar de personal a su departamento, dijo.


El Centro Semillero también ofrece descuentos en la matrícula. El programa de asociado está buscando oportunidades de subvención para asegurarse de que los costos no son prohibitivos para los estudiantes, dijo Walters.

Aunque siguen creciendo, los programas han llegado con un entusiasmo que apunta a una necesidad real en la comunidad, dijo el presidente de la universidad.

"Es realmente asombroso que no haya habido más programas como éste", dijo Ludwick. "El hecho de que la Universidad de Santo Tomás esté asumiendo un papel de liderazgo en esto muestra cómo nuestro profesorado está realmente dispuesto a asegurarse de que nuestros programas académicos estén disponibles para todo el mundo".

Por Samantha Ketterer

Samantha Ketterer es periodista del Houston Chronicle y se ocupa de la enseñanza superior. Se la puede contactar en samantha.ketterer@houstonchronicle.com.
Desde que se unió al personal en 2018, Samantha también ha cubierto la justicia penal y el tribunal del condado de Harris. Fue becaria de reportería para la oficina estatal del Dallas Morning News y reportera del ayuntamiento para The Galveston County Daily News.

Samantha, que es de los suburbios de Houston, se graduó en la Universidad de Texas en Austin y es una orgullosa exalumna de The Daily Texan.

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