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Friday, July 7, 2023

El viaje del curso a Tierra Santa es único en cada ocasión, dice el P. Dempsey

En el Muro de los Lamentos, de izq. a der. Dempsey Rosales-Acosta, Prof. Elizabeth Kimes, Rachel Ramirez, Anthony Aquila, Sal Aquila, Sr. Nam Tran, Linda Hernández, Karina Peña, Adele Menezes y Ashley Martinez.

Recién llegado de la peregrinación del curso de Teología de la Universidad de Santo Tomás-Houston a Tierra Santa en junio, el director del Centro Semillero de la UST, P. Dempsey Rosales Acosta, dijo que Israel es siempre una experiencia única en la vida.

"Cada viaje a Tierra Santa es único", afirma el Profesor Titular de Teología.
Las Escrituras cobran vida

El grupo de la UST quedó asombrado en repetidas ocasiones por encuentros como los túneles y acueductos de 3.000 años de antigüedad bajo la Ciudad de David, tocar el lecho de roca del Monte Moriah, la fortaleza de Masada, los magníficos mosaicos, la sala superior de la Última Cena, hogar de la Santísima Virgen María, la cueva de Elías, la tumba del rey David, el Muro de las Lamentaciones y tantos otros.
Lo que más conmovió al P. Dempsey en el viaje fue la celebración de la Misa en lugares santos, como el Santo Sepulcro y en el desierto de Judea, frente a las cuevas de Qumrán.
Tras la misa en las estribaciones de las cuevas de Qumrán, donde se encontraron los Rollos del Mar Muerto, de izquierda a derecha: Anthony Aquila, Rachel Ramírez, Linda Hernández, la profesora adjunta Elizabeth Kimes, la Hna. Nam Tran, el P. Dempsey Rosales-Acosta, Karina Peña, Adele Menezes, Sal Aquila y Ashley Martínez.

Y añadió: "Otra gran experiencia fue pasear por la antigua ciudad arqueológica de David y tocar con mis propias manos la fuente original de agua de Jerusalén. Fue como tocar parte de la historia del mismísimo rey David y estar cerca de las narraciones de las Escrituras".
Cartografiando Tierra Santa

El viaje fue un componente de estudio en el extranjero de dos semanas del curso de teología de la UST, "Mapping the Holy Land". Este estudio interdisciplinar preparó a los estudiantes para el viaje. Las clases previas al viaje presentaron -desde el contexto judío original- los antecedentes arqueológicos e históricos del Nuevo Testamento. El análisis de las nociones teológicas y culturales del I y II Templo (donde los judíos creían confinada la presencia de Dios) sirvió para interpretar la vida espiritual manifestada en el Nuevo Testamento y las situaciones existenciales de los primeros cristianos.

Las clases teóricas enriquecieron la multitud de visitas arqueológicas e históricas a lugares santos de Israel y Palestina. Cada excursión se convirtió en un viaje espiritual amplificado por la oportunidad de celebrar misa en lugares que incluían el Huerto de Getsemaní, el Santo Sepulcro, Belén, el Campo de los Pastores, el río Jordán y tantos otros.

Un estudiante describe su experiencia
Participaron en el viaje ocho estudiantes de grado y posgrado de la clase. Sus especialidades iban desde empresariales hasta biología, criminología, teología y filosofía.

Adele Menezes, que cursa un máster en teología, calificó el viaje de "la experiencia más increíblemente rica de mi vida". Destacó muchas experiencias. He aquí una. "Nuestro guía judío compartió generosamente sus vastos estudios y experiencias vividas", dijo. "Representaba el corazón del pueblo judío, tan íntimamente ligado al concepto de tierra y hogar. Cada uno de nosotros recibió el extraordinario privilegio de plantar árboles en un conservatorio forestal. Echar raíces" en Israel es un derecho y un privilegio increíblemente sagrado. Cuidar la tierra y defenderla es una actitud natural cultivada en la nueva generación por quienes guardan esos recuerdos en sagrado fideicomiso para ellos".
La Fundación Benéfica Albert & Ethel Herzstein financió generosamente las prácticas. Cada estudiante recibió una beca para sufragar parte de los gastos de viaje.
Barco perdido y café turco equivalieron a la perfección

Elizabeth Kimes MAT '09, directora del Programa Herzstein de Tierra Santa, coordinó y acompañó el viaje de este año. Era su primera visita a Israel. Dijo que incluso su accidentado primer día resultó ser perfecto.
"Literalmente perdimos el barco para una excursión por el Mar de Galilea por unos 10 minutos", recuerda. "Entonces, nuestro guía turístico sacó espontáneamente del autobús su juego de café turco 'de camping' y se sentó con nosotros durante dos horas en el muelle que domina el Mar de Galilea, bebiendo café turco y creando comunidad. Al día siguiente subimos al barco. Pero tuvimos un comienzo perfecto para nuestra peregrinación".
Educación transformadora en la UST

Kimes añadió que todos los estudiantes participantes han declarado que el viaje les ha cambiado la vida. Desde que vuelven a casa, encuentran que "las Escrituras que se leen en misa cobran vida".
Reflexionando sobre esta extraordinaria oportunidad educativa de UST, el P. Dempsey dijo: "La realidad arqueológica y espiritual concreta de Tierra Santa se convirtió en el aula práctica donde la erudición bíblica y la vida espiritual personal se convirtieron en una experiencia transformadora única en la vida."

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